Biodiversidad

La diversidad de hongos dentro de un bosque es primordial para la supervivencia de las especies endémicas de sus ecosistemas nativos.

La biodiversidad fúngica es tan extensa como los rincones más oscuros de nuestro cosmos, tan lejos como nuestra memoria olvidada de dónde venimos. Comprender incluso la fracción más pequeña de lo que hemos descubierto dentro de la ciencia occidental significaría pasar toda una vida estudiando y conociendo a estos esquivos vecinos (incluso entonces, solo estaríamos arañando la superficie). Para comprender la profundidad de nuestra relación con estos seres, tendríamos que aventurarnos a la era del Ordovícico tardío, donde la relación simbiótica entre las primeras plantas (hepáticas) y los hongos creó la posibilidad de la continuación de la vida en la tierra. Los hongos fueron los primeros organismos complejos que esencialmente extrajeron piedra en busca de minerales, creando suelo, lo que permitió a las plantas migrar y diversificarse en la tierra.

Al igual que los animales, los hongos son heterótrofos, lo que significa que reciben sus nutrientes a través de la absorción y dependen inherentemente de otros organismos para obtener estos nutrientes. Teniendo en cuenta la secuencia genética entre flora, fauna y hongos, estamos más estrechamente relacionados con los hongos que con las plantas. ¡Gracias a la levadura (hongos unicelulares) podemos hacer pan, queso, cerveza, vino, chocolate y muchas otras delicias que se encuentran en la cocina! Los hongos unicelulares son únicamente levaduras, mientras que todos los demás hongos filamentosos son organismos multicelulares. Los hongos filamentosos tienen hifas, que son células fúngicas que se ramifican y crean una red de hilos blancos que se convierten en micelios. Este micelio es la fuente de conexión de todos los hongos pluricelulares, que los micólogos consideran la “internet” subterránea de los bosques que intercambia nutrientes, agua e información.

La diversidad de micelio dentro de un bosque es primordial para la supervivencia de las especies endémicas de sus ecosistemas nativos. El micelio se esparce por la parte superior de las raíces de los árboles, absorbiendo los azúcares y devolviendo minerales vitales. Esta relación simbiótica se conoce como red de micorrizas. La salud de un bosque depende increíblemente de estas redes de micorrizas, especialmente en tiempos de peligro. Hay muchas especies de hongos identificados en su apoyo y facilitación de la resiliencia de los árboles a los factores ambientales estresantes (toxinas, depredadores y microbios patógenos). Se sabe que los árboles son los organismos vivos más antiguos de la tierra, sin el apoyo subterráneo de sus parientes fúngicos, los árboles no podrían almacenar carbono en sus troncos y crear oxígeno.

El reino de los hongos es aparentemente el más extenso de la tierra, pero solo se conoce alrededor del 5-10 % de la diversidad de hongos. Esto da una perspectiva de cuán pequeña es nuestra comprensión de su magnitud. Ahora más que nunca existe una necesidad global de que la red de micólogos ciudadanos continúe expandiéndose y compartiendo lo que encontramos. Para comprender la miríada de relaciones interconectadas y corregulatorias que los hongos son los catalizadores de los medios que necesitamos para tomar la iniciativa. Documentar y compartir las especies que encontramos en nuestro patio trasero, en un árbol en el parque o en medio de un bosque antiguo es imperativo para que podamos continuar descubriendo nuevas especies y comprender su intrincada relación con los ecosistemas en los que interactúan.

Confiamos en ellos, como siempre lo hemos hecho y como siempre lo haremos, de maneras que van más allá de la comprensión.  

Quizás ahora más que nunca debemos sintonizarnos con sus procesos y sabiduría, mientras contemplamos a estos fugaces (pero siempre presentes) buscadores de luz y oscuridad.